【评估报告】想用PoUW打造高效云计算的Ankr,实力究竟几何?

区块链酋长 33 2019-01-07 16:02

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一、综述

1.1 项目简介

Ankr致力于构建资源高效的区块链框架和集成数据反馈系统,通过其创新的挖矿机制PoUW共识协议真正实现分布式云计算(DCC)并为业务应用程序提供用户友好的基础架构。PoUW共识协议通过英特尔的SGX技术,可以在保证安全性和保密性的情况下对矿工的有用工作进行计量,从而建立起公平的激励机制。Ankr通过NOS技术访问链外数据,并结合NOS智能合约、可信硬件和中继器来实现可信执行环境下的认证数据馈送。未来,Ankr还将采用基于等离子侧链的多链结构和分片机制来增加其可扩展性。


1.2 市场痛点及产品构想

市场空间:

全球云服务市场继续呈现出高速发展态势,2017年全球公共云服务市场规模达2602亿美元,同比增长18.5%。预计云服务呈现出的这种强劲发展势头有望在未来5到7年内仍然保持下去,据Gartner估算,云计算市场将达万亿美元。

市场痛点及解决方案:

自比特币问世以来,区块链技术的快速发展有目共睹。区块链的技术在理论上的确可以创造一个彻底安全和民主的网络,但是用户对“安全”愿意支付的价格是有限的;而云服务行业发展至今,仍然有各种各样的困难阻碍着行业的发展。

  • 首先,传统的云计算行业:现有云计算市场极度中心化,市场份额被Google,Amazon,阿里云,腾讯云等几家大型科技巨头垄断。而云计算基础设施和高性能计算的操作过于复杂和成本高昂。

  • 其次,众包计算平台:众包计算平台解决了传统云计算行业的极度中心化及高昂的成本,但是,众包计算平台并无激励机制,导致志愿者算力贡献相对缺乏。

  • 而Ankr 则是通过引入一个资源高效的区块链框架来解以上这些问题,该框架支持分布式云计算,并为业务应用程序提供用户友好的基础设施。Ankr 的关键创新和改良包括 :

  • 新型激励方案--基于有用的计算工作量

  • 去中心化计算力--由无服务器和无状态的计算单元组成

  • 可靠的数据馈送服务--连接已有的商业模式

  • 安全与隐私--由可信的硬件和密码源语加以保证

  • 速度与延展性--通过等离子侧链的多链结构来实现

1.3 应用场景

目前应用试点:据项目方透露,目前该项目正在与世界第五大通信商Telefonica在数据中心算力共享方向积极的合作

未来可能应用场景:金融科技,全球P2P支付系统,个人信用系统,房地产领域,汽车,艺术收藏等。

1.4 代币机制

总代币量100亿

私募轮中总共募集资金:1450万美元

公募轮中总共募集资金(计划):330万美元

1.5 团队

Ankr的创始团队由三位华人组成,目前在美国旧金山及中国上海均设有办事处。CEO及COO是在加州大学伯克利分校学习时期的室友,CTO则是亚马逊云计算的第一批开发者。此外团队拥有加州大学伯克利分校、上海交通大学的许多年轻学术人才,且正在积极张中。总体来说,该团队拥有相对强大的技术背景,但CEO及COO分别于2017及2018年毕业,相对年轻,团队的稳定性尚需打磨。

以下团队成员统计信息以官网目前显示为准。

创始团队:

技术团队:

顾问团队:


1.6 投资人

根据ANKR官网,并结合crunhcbase的数据显示,ANKR共经历过三轮融资,总募集金额超1亿美元。共有13个投资人,详情如下图( 注:以下三轮融资均不属于股权融资,均为token融资):

二、环境分析

2.1 行业环境

云计算是基于互联网的相关服务的增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展且经常是虚拟化的资源。根据美国国家标准与技术研究院(NIST)的定义:云计算是一种按使用量付费的模式,这种模式提供可用的、便捷的、按需的网络访问,进入可配置的计算资源共享池,这些资源能够被快速提供,只需投入很少的管理工作与服务供应商进行很少的交互。

云计算是分布式计算、并行计算、效用计算、网络存储、虚拟化、负载均衡等传统计算机和网络技术发展融合的产物。目前,云计算行业由于科技巨头依靠自身高度集中化的服务器资源垄断,借助市场力量享受高额利润。而一般的区块链运行DApps的计算能力非常有限,现有的云计算基础设施无法满足DApps的需求,后者需要完全分散的基础设施来运行;存储容量不足和协议的读取延迟高,这些都需要通过额外的计算资源来满足更高要求的应用程序。此外,数据处理中心常常消耗大量能量来运行服务器和冷却系统,这样成本会非常大,造成资源浪费。

中心化与去中心化之争

根据Ankr项目方透露短期主要集中在闲置算力集中阶段,长期发展方向偏向去中心化平台。基于 POW 和 POS 容易导致中心化问题,虽然能提升效率,但有可能牺牲安全和去中心化初衷;而基于 POW 共识机制 则有可能导致效率低下,存在被中心化的风险;至于Ankr项目的PoUW机制是任务提出者发起任务需求,算力贡献者通过ankr获取任务需求,并完成任务,从而获得补偿,这一套机制本质上看来是一套中心化平台利用分布式技术的云计算项目。

2.2 政策环境

世界各国近期对于ICO的态度

美国:2018年以来,美国就加强了对ICO的监管。2018年3月7日,美国证监会开始监管使用 SAFT 协议的 ICO,并向 80 家数字货币公司发出传票。3月11日,美国SEC宣布数字货币交易所必须要进行注册。SAFT,Simple Agreement for Future Tokens,中文为“未来令牌简单协议”,是数字货币开发商向合格投资者提供的投资合同。协议承诺在网络或公司未来运营时交付一定数量的代币。该协议与标准ICO不同,因为ICO会立即发放代币,而SAFT实际上是一种承诺交付。

此外,有消息称,美国监管机构可能会将所有token都认定为证券,这将对区块链项目的落地造成极大的负面影响。Token一旦被认定为证券,接受证券法监管,其流动性就将会大大降低。

前不久,美国证券教育委员会(SEC)官网发布2018年财政年度报告,报告中提到要打击欺诈性ICO。

其他国家主要举措:

国内情况:北京,上海两地各持己见

北京:北京市金融工作局,中关村科技园区管理委员会,以及北京市科学技术委员会联合下发了《北京市促进金融科技发展规划(2018-2022年)》(下称《规划》),明确要去,积极推动以区块链为代表的分布式技术发展。估计金融机构利用云计算等技术手段加快产品和服务创新,支持区块链技术在金融监管与风控,普惠金融,流程溯源等领域的应用。

上海:2018年9月5日,上海市科委发布首个《区块链技术与应用白皮书》,同时展示了十大无币区块链应用案例,分布在金融、政府应用与溯源的三个方面,无币区块链成为当前我国互联网金融监管部门与市场达成的发展共识。


三、开发进度

3.1 核心技术 - PoUW、SGX、Plasma、Sharding、NOS

  • PoUW(有效工作证明)共识框架将算力和电力资源应用于有用的工作任务,形成分布式计算单元。Ankr项目中,每个算力贡献者都能得到补偿,部分区块生成者将获得额外的奖励,用户收入来源有采矿、交易(或智能合同)和云计算。

  • SGX(Intel Software Guard Extensions)是Intel开发的新的处理器技术,可以在计算平台上提供一个可信的空间,保障用户关键代码和数据的机密性和完整性,其是对因特尔体系(IA)的一个扩展,用于增强软件的安全性。

  • Plasma 侧链通过构建区块链的树结构来解决可伸缩性问题,将一些事务从主链转移到Plasma 侧链,从而提高主链的效率,以及对Plasma操作人员的适当激励。

  • Sharding 是把数据库横向扩展(Scale Out)到多个物理节点上的一种有效的方式,其主要目的是为突破单节点数据库服务器的 I/O 能力限制,解决数据库扩展性问题。

  • NOS(Native Oracle Service)系统由NOS智能合约、可信硬件(Hardware Enclave)和中继器(Relay)三部分组成,,是一个构建在可信硬件上的经过身份验证的数据馈送系统。

3.2 解决了市场痛点 - 通过PoUW分配闲置算力

PoUW(有效工作证明)由三个部分组成:矿工(miners)、有用工作提供者(useful work providers)和区块代理(the blockchain agent,区块代理是受信任硬件启用的实体)。有用工作提供者将向矿工提供有用的工作量。区块链代理将收集区块链上的事务,并在确认了有用工作的证明后生成相应的块模板。

PoUW共识的体系结构概述

PoUW工作直接在CPU中执行,不受智能合约限制。Ankr解决方案如下:

  • 可用工作的证明(PoUW)允许一个自我持续的区块链框架,它有可能释放世界各地的闲置计算能力,形成一个分散的超级cpu。➢  具有标准化API的本地身份验证数据馈送支持简单的实际业务采用。

  • 为防止事务超载基于PoUW的主链,等离子侧链实现不同应用程序在各个子链上处理特定的智能合约。

3.3 具体应用有待印证 - PoUW尚处于理论层面

PoUW共识协议关于每个算力贡献者都能得到补偿,部分区块生成者将获得额外的奖励相关细节不明确。每个算力贡献者具体补偿方式及补偿机制不明确,目前看来该项目机制类似算力贡献者完成任务即可获得补偿,这种方式是否满足实际应用场景中对效率的要求,以及能否最大激活闲置算力资源都有待验证。此外,额外奖励获得的区块生成者认定方式不明确,以及额外奖励的数额没有明确。

3.4 安全性没有显著提高

  • Ankr项目底层交易结算的安全性相对于POW机制并无显著提高,完全基于SGX技术的应用层落地场景数据安全性亦无显著变化。在底层链与应用层之间的关联互通安全并无详细介绍,安全性评估初步给予维持市场普遍安全水平的判断。

  • SGX技术存在侧信道攻击(Side Channel)攻击风险,侧信道攻击的主要手段是通过攻击面获取数据, 推导获得控制流和数据流信息, 最终获取enclave的代码和数据的信息, 比如加密密钥、隐私数据等等,目前项目方未有切实可行的具体解决方案。

3.5 共识协议创新偏向激励层

目前看来由于Ankr非公链项目,未像以太坊等公链有底层技术的亮点。Ankr项目的PoUW共识协议更偏向激励层创新似一个云计算众包任务奖励平台,一旦验证成功后,极容易被其他山寨项目效仿。

四、落地评估

4.1 公链落地

根据 Ankr项目已经公布的部分代码(不包含关键部分共识协议),该项目的底层链与以太坊相似度较高,整体基于区块链的云计算项目在技术上不完善,测试状态运行稳定性和速度上较传统的云计算服务相差很多,Ankr项目并没有印证过的落地应用案例或服务场景,离大规模商用还较远。不过随着区块链和分布式等相关技术的发展,Ankr项目存在落地的可能性。

因此根据现有资料,Ankr项目的在落地方面优势与挑战,主要集中在以下几点:

  • 更有效的吸引贡献者贡献算力:每个算力贡献者都能得到补偿,这种模式可能吸引更多算力贡献者贡献闲置算力。

  • 更可靠的工作计量方式:不依赖CPU周期、任务运行时间、任务数量的多少、任务文件大小等变量,通过CPU指令计数做出有效工作任务计量。无法准确识别算力贡献者资源使用情况,进行最大化任务分配:对Ankr平台来说,无法识别判断算力贡献者算力资源使用情况,无法最大化进行任务分配与算力贡献者资源的有机结合。


五.开发进度

Ankr项目GitHub中最新代码(不包含未开源代码库)显示:直接引用(fork)8个项目代码、测试项目网络工具3个代码、1个WIKI;官网显示已更新PC端算力解决方案BOINC Demo和基于PoUW的区块链算力平台Demo(无法点击),以及将在2019年1月份更新的数据中心Demo 。目前看来项目整体技术开发进度较为缓慢,集中在闲置算力平台搭建阶段离项目整体落地较远。

六.  运营评估

整体来看,Ankr团队在项目运营进度与项目方公布的ROADMAP相差不大。在其项目白皮书发布之前,市场运营效果突出,使得项目持续拥有较高人气。


6.1 项目进展

通过Google和百度检索相关新闻资讯发现,Ankr项目在早期运营和推广很出色,10月份开始,项目运营推广力度下降;据项目方透露,目前着重进行核心技术开发,1月份将会有重大事项公布,恢复运营推广力度。项目发展具体路线图如下:

  • 2017年11月:公司成立2017年Q4&2018年Q1:项目研究

  • 2018年4月:概念证明(POC)

  • 2018年5月:风险投资支持筹款

  • 2018年6月:白皮书发布

  • 2018年7月:原型发布

  • 2018年9月:Testnet

  • 2018年10月:与BOINC集成

  • 2018年11月:空闲数据中心解决方案

  • 2018年12月:新网站发布

6.2 市场认可度

团队对社交媒体的运营不够,社交热度为4.7 分(满分 5 分),社区活跃度高,粉丝对社区项目的兴趣浓厚。 

Alexa 热度

Alexa 网站10月21日起至12月26日,排名一直稳定在30000左右。

通过与BTC,ETH,EOS,GNT等项目的热度对比来看,除BTC,ETH等主流公链项目外,ANKR的热度优于同量级的其他项目热度。

Github 代码提交频率(不包括未开源代码数据)

该项目4月份代码提交次数 7 次,更新频率极低。据项目方反馈,Ankr项目核心技术代码未开源,外部查询到的Github均是早期部分代码资料。

情感得分

情感得分为 0.2分(分值范围:-5 到 +5),点意味着社区的讨论内容是中性的,用户对项目的看法更为普遍,社区氛围是普通的。 同时值得注意,Ankr项目评论热度变化较大,从9月份的5900条左右评论热度到12月5日180条左右评论热度。

七、 总结

该报告技术评估等方面基于公开渠道来源,如不包含未开源的代码库。据Ankr项目官方透露,1月份将进行项目技术等核心进展公布。

优点:

  • 有效工作证明是一种新的共识协议,提出一种新的解决方案。

  • 基于可信硬件,共享算力类项目的最大痛点就是数据安全性是否可以得到保障。而ANKR在这一方面进行技术上的创新及改良,加分甚多。

  • 采用等离子侧链技术增加吞吐量,保证其未来发展中的可延展性。

  • 核心团队学术背景良好。联合创始人及技术负责人拥有10年AWS工作经验。

  • 资本方实力雄厚,先后有丹华资本,NGC,LINKVC,BlockVC等强大资本方的支持。

缺点:

  • 额外奖励机制认定及奖励细则未明确公布。

  • 据公开渠道获取的Github代码库部分技术资料,项目公开技术进展缓慢。

  • 在区块链+云计算公链领域已经存在一些竞争者,相对来说他们进入得有些晚。

  • 团队成员以技术人员为主,当前处于技术完善期,暂无运营及宣传动作,项目募集资金使用情况未公开。

  • 部分细节(尤其是技术细节)不够明确,白皮书完善程度一般,细节部分不够明确;对于如何围绕这个项目开展合作与布局领域没有详细说明。

  • 团队创始人比较年轻,稳定性尚需打磨。

附  Ankr Network相关文献: 

[1]AnkrWhitepaper:DISTRIBUTED CLOUD COMPUTING ON TRUSTED HARDWARE   Ankr

[2]鲸准研究院: 区块链+云计算行业分析报告

[3]Gartner:全球公共云市场份额报告(2017年)

[4]AnkrNetwork微信公众号:Ankr中文白皮书正式发布

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